“Temptation of St. Anthony”, Feigin, 1971

“Temptation of St. Anthony” (1971, 76 x 83 cm, oil, foil, pb.) is a profound work on this subject. The artist himself considered it to be one of his best works, a real masterpiece, and was not eager to part with it.

The subject of the painting is the temptation of the old man by a naked woman. Saint Anthony began his career by practicing the ascetical life, and is recognized as the father not only of monasticism, but also of strict adherence to religious life in every measure.  He was one of the first Christians who lived seduction might bring damnation from God.

St. Anthony was often painted as being tormented by demons by the great masters of the 15-16th centuin full solitude in Egypt. He left people, and fought the temptations of the world and flesh with the help of prayer.

As legend goes, his solitary life attracted special attention from Satan. In the beginning, ordinary demons tried to alter his spiritual life through violence. When that didn’t work, Satan himself appeared in the image of a beautiful woman, trying to seduce the old man with lust.  The hermit understood who was before him, and was able to overcome the temptation. Saint Anthony had been considered an instructive example for centuries on resisting earthly temptations, staying alert continuously and maintaining the ability to interpret the divine within everyday events.

Bosh, St Anthony

Bosh, Temptation of St. Anthony, 1505-1506

St. Anthony was mindful that ries: Jacopo Tintoretto, Paolo Veronese, Martin Schongauer, Albrecht Durer, Hieronymus Bosch, Matthias Grunewald, Lucas Cranach, and Pieter Bruegel. These painters were attracted to St. Anthony because he allowed them to demonstrate the richness of their fantasy and display horrible monsters inhabiting the underworld. The seduction of the pious old man by a beautiful woman is not a rare theme, and the altar triptych by Hieronymus Bosch (1505-1506) is a well-known example. Kept in Lisbon, it portrays on the right leaf of the altar, a saint and the she-devil staring eerily to the side. The naked woman, appearing behind a curtain which has been pulled back by a toad, turns out to be a demon disguised as a princess.  A dry tree trunk, behind which she hides, is an alchemistic symbol of death. St. Anthony looks to the side, but the feast demons caught in his vision beckon him. In the background is the wonderful city of the she-devil, ready to invite the hermit, if he can only turn his head towards her.

St  Anth Max Ernst

Max Ernst, Temptation Of St.Anthony


Paul_Cézanne -St A

Paul Cézanne -Temptation Of St. Anthony

St. Anthony’s image remained central to the exploration of temptation, and Surrealists Max Ernst and Salvador Dali and many other painters continued to incorporate him into their works in the 20th century. “…Demons are not visible bodies, but we are bodies for them,” wrote St. Anthony.  In Paul Cezanne’s painting (1873-1877), the demon is represented by the image of a beautiful bather. The horned figure of Satan hangs over the saint who is resisting temptation. In 1946, Salvador Dali sets the subject of his painting in the desert with a fantastic cavalcade of long, thin-legged, elephant-like creatures lead by a white horse.  The first creature transports a naked princess on its back and the entire scene looks like an approaching mirage to the saint who hides behind the cross he holds in front of his face.

In his painting of the same subject, Feigin gives the main focus to a female body in an open scarlet dress with her head thrown back and her breasts bare. There are two depictions of St. Anthony; his body is rendered with bent head and a big pink foot, and a pious soul shines blue above him reflecting the highly spiritual nature of the figure.  The woman’s nude body is painted with gold foil to emphasize how the subject of seduction blinds the old man.

In Christian teaching, seduction is a sin.  However, sin is also used by God to test man’s faith through suffering or examination, in which God reviews the man to know his heart.

The subject of seduction was very important not only for painters but also for many writers such as Gustav Flaubert who created a philosophical drama which narrates the trying experiences of Saint Anthony.  The saint appears in the drama as the symbolic image of the creator as he is plunged into the creative process. Feigin probably knew Flaubert’s story and expressed the same thoughts in his own work. The painter likely considered giving up his artistic work and creating works for the collective public good. Ultimately Feigin chose a life of solitude without participating in his own community. He did not attempt to relate his aesthetic with his contemporaries. In this sense one can link Moses Feigin to the main protagonist of Flaubert’s novel. – N.Musyankova

Moses Feigin’s few artworks during 1970-1971, in which he used gold- and silver-colored foil, became the focus of Matusovsky’s collection. Foil is a unique material with its inherent memory of form, and the ability to change when subjected by high temperatures. In fact, Feigin altered images on his painting by applying heat to different parts of the foil. At first, a viewer will see one image on one plane, and later that image in another area of the painting will be altered.
Сверкание фольги в религиозных сюжетах придает картинам Фейгина сакральный смысл, такой же, какой несут золотые ассисты на иконах, символизирующие присутствие Божественного света.

Наиболее значительным произведением на эту тему является «Искушение Святого Антония» (1971, 76х83см, к.,м., фольга), которое сам автор считал одной из лучших своих работ и сначала расставаться с ней  не собирался. Приобрести эту картину Любовь Матусовской помогла интуиция, подсказав ей, что это настоящий шедевр.


Фейгин ,»Искушение Святого Антония», 1971

Сюжет картины – попытка соблазнения святого старца дьяволом в образе обнаженной женщины — имеет длинную историю в изобразительном искусстве. Святой Антоний – христианский подвижник, считается основателем отшельничества. Он первым стал жить в полном одиночестве в египетской пустыне, оставив людей и борясь с искушениями мира и плоти с помощью молитвы. Редкое благочестие привлекло к нему особое внимание Сатаны. Вначале рядовые демоны предприняли несколько попыток поколебать решимость святого насилием, а когда это не удалось, за дело взялся сам их повелитель. Явившись Антонию в образе прекрасной царицы и успешно продемонстрировав серию добрых дел, дьявол, попытался плотски соблазнить старца. Опытный пустынник сразу понял кто перед ним, и, призвав на помощь все свое благочестие, сумел побороть соблазн. Святой Антоний на протяжении веков считался поучительным примером того, как нужно противиться земным искушениям, быть всё время настороже, не принимать за истину всё, что кажется, и знать, что обольщение может привести к Божьему проклятию. Чаще всего изображали Антония, терзаемого демонами. Таковы версии мастеров Возрождения XV-XVI вв.: Якопо Тинторетто, Паоло Веронезе, Мартина Шонгауэра Альбрехта Дюрера, Иеронимуса Босха, Маттиаса Грюневальда, Лукаса Кранаха, Питера Брейгеля Младшего и знаменитого гравера XVII в. Жака Калло. Художников привлекала возможность продемонстрировать богатство своей фантазии и показать ужасных чудовищ, населяющих ад. Эта тема, ставшая традицией изображения святого Антония была продолжена и в XX вв. сюрреалистами Максом Эрнстом и Сальвадором Дали, а также многими другими художниками. «…Демоны не суть видимые тела, но мы бываем для них телами», — говорил Антоний в одном из своих поучений. Сцена соблазнения праведного старца прекрасными дамами встречается не реже. Наиболее известным является алтарный триптих Иеронимуса Босха, хранящийся в Лиссабоне (1505-1506). На правой створке алтаря  изображен отрешенно глядящий в сторону святой и дьяволица. Обнажённая женщина, являющаяся из-за занавеса, который отдёргивает жаба, согласно «Житиям отцов», оказывается бесом, принявшим облик царицы. Сухое дерево, под которым она прячется, является алхимическим символом смерти. Антоний отводит взгляд, но в поле его зрения попадают пирующие бесы, которые жестами подзывают к себе. На дальнем плане дивный город дьяволицы готов пригласить отшельника, стоит ему только обернуться в ту сторону. У Иоахима Патинира (1515) благочестивого старца окружают три богатые дамы в роскошных нарядах. Они пытаются Святого Антония уподобить Парису, предлагая отдать яблоко самой прекрасной из них. В картине Поля Сезанна (1873-1877) из музея Орсэ дьяволица предстает в образе прекрасной купальщицы в окружении маленьких путти, а над сопротивляющимся искушению святым нависает фигура Сатаны с рогами. Сальвадор Дали (1946), один из немногих авторов, кто вернул действие картины в пустыню, согласно текстам жизнеописания Антония. Фантастическая кавалькада слонов на длинных тонких ногах, возглавляемая белой лошадью и везущая царицу, является словно мираж. У Дали обнажена не только женщина, но и сам святой, загораживающийся от видения крестом. Моисей Фейгин также центральное место в картине отдал женской фигуре в распахнутом кроваво-красном платье с запрокинутой назад головой и обнаженной грудью. А по обеим сторонам расположились две ипостаси отшельника – его плотский облик с низко опущенной головой и огромной розовой ступней и праведная душа, сияющая синим цветом высокой духовности. Нагота женщины подчеркнута золотистой фольгой – художник подчеркнул тем самым, как предмет соблазна ослепляет старца. Следует помнить, что в христианской традиции искушение понимается как «внешний повод … согрешить – нарушить данную заповедь, собственный обет, изменить сознанному идеалу, отступить от усвоенных убеждений и принципов», а так же, как «внутреннее влечение и возбуждение, под влиянием порочной наклонности или страсти, поступить таким же образом». Однако это понятие включает в себя также идею «испытания ‑ страдания или экзамена (состязания) в котором Бог испытывает человека, чтобы узнать, что в сердце его (Второзаконие, 8.2) и чтобы дать ему жизнь (Послание Иакова, 1.12)». Тема искушения была очень важна не только для художников, но и для писателей. Так, Гюстав Флобер создал философскую драму, повествующую о мытарствах святого Антония, в которой отождествляет с отшельником не только себя, но и Художника вообще. Антоний выступает в драме как символическая фигура творца, погруженного в процесс созидания, который одновременно является и процессом самопознания. Вполне вероятно, что Фейгин был знаком с флоберовским текстом и в этой работе выразил сходные мысли. Возможно, что ему также приходили мысли оставить творчество, погрузиться в мир материальных благ, создавать произведения на потребу публике. Но живописец добровольно избрал для себя путь одиночки, сознательно не участвуя в жизни художественной общественности, не принимая ничью сторону, стремился к своему собственному идеалу, не пытаясь соотносить свое творчество с современниками. В этом смысле Моисея Фейгина можно уподобить герою флоберовского текста. Несмотря на обилие религиозных тем в творчестве, Моисей Фейгин не был верующим человеком. Более того, в своих интервью он утверждал, что чем старше становится (а он прожил 104 года!), тем более уверен, «что там ничего нет». С помощью христианских сюжетов Фейгин пытался своим творчеством ответить на вечные вопросы мироздания: Откуда мы? Кто мы? Зачем мы пришли? В чем смысл нашего бытия? Это и несколько вариантов «Голгофы», «Разговор с Богом», «Вопрошающий» и другие произведения. – Н.Мусянкова

Особенностью рассматриваемой нами коллекции стали произведения Моисея Фейгина 1970-1971 гг., в которых он применял золотистую и серебряную фольгу. Этих работ было создано немного – и многие из них собраны у Любови. Фольга – уникальный материал, который обладает эффектом памяти формы, т.е. она может изменять свою форму в зависимости от температуры окружающей среды. Изображение на картине будет трансформироваться в зависимости от нагрева фольги (или ее частей), и на одной и той же плоскости зритель увидит сначала один образ, а через некоторое время – другой, слегка подкорректированный. Причем изображение может меняться постепенно. И тогда перед зрителем возникнет динамичная картина. – Н.Мусянкова

No Comments Yet.

Leave a reply

You must be logged in to post a comment.